环境科学-臭名昭著的DDT-向楠
指间流沙 2018-11-19     15:19 来源: 原创
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AP环境科学的课程要求同学们要了解一些现代环境运动中的关键性事件,而我们普遍把Rachel Carson女士的著作“Silent Spring”的发表作为现代环境运动的开端,那么这本书在整个课程中的重要性就不言而喻了。虽然AP环境科学不会过多考察“Silent Spring”一书的具体内容,但是会要求同学们了解这本书的来龙去脉和在环境领域的启示性意义,并且要学习应用这一著作中环境问题的研究方法。

环境科学-臭名昭著的DDT-向楠

毫无疑问,如果Silent Spring”这本书是一部小数的话,主角就一定是DDT了。到底DDT是一种什么物质呢?它的别名特别多,例如滴滴涕、二二三,其实它的全称是二氯二苯三氯乙烷。从上个世界五十年代开始作为杀虫剂被广泛用作农业生产和室内环境中,因为DDT的杀虫效率特别高,所到之处,害虫无处可逃,所以在世界范围内的使用量不断上升。据估算,19501980年间,每年在世界范围内的农业生产中DDT的用量均超过了40000吨。在当时的社会上,人们对于某一化合物的环境风险的认识还仅仅停留在短期的急性暴露的情境下。但是,Rachel Carson女士通过广泛深入的调查,发现无节制地使用DDT等化学合成农药,确实会大量消灭农田中的害虫,但与此同时,也会杀死一些在食物链中起到关键作用的鸟类,所以在之后的春天,我们可能就再也听不到这些鸟的叫声了,这也是这本书题目的来源。更为重要的是,DDT这类物质在环境中极难降解,半衰期可以达到几十至上百年,通过各种陆生和水生食物链进行富集和放大,最终在人体中表现出致癌效应。正是因为Rachel Carson女士的研究发现,引发了我们对于人类行为的环境效应进行一系列的反思,最终促成了U.S. EPA的成立。而我们对于DDT这类化学物质的态度也变得更加慎重,在投入使用之前,必须进行全面的环境效应评价,确保使用过程中的环境风险低于阈值,并且也会对其使用过程中的各类注意事项进行详细说明。

作为AP环境科学中的考点之一,我们所需要重点关注的是“Silent Spring”这本书中Rachel Carson女士对于农药污染这一环境问题的研究方法,也就是如何证明大量使用DDT对于我们生产的环境造成了不可逆转的影响。在书中,Rachel Carson女士所采用的方法是实地调查和资料收集相结合的策略,一方面是调查DDT大量使用的区域中数量的变化情况,另一方面,为了考察DDT对于人类的不良效应,也会收集相应区域的医院中胎儿发育畸形的病例,这些也都是我们在考察某一环境污染物潜在风险的过程中可以采用的方法。

下面我们来分析一道真题,这道题的背景信息主要是介绍农药的功能和正反两方面的意见,我们对于这些观点应该都是比较熟悉的,题目是要求大家设计一个实验来确定product X对于minnows这种鱼类是否具有毒性,product X是一种新型农药,如果是比较清楚“Silent Spring”一书的核心理念,这道题目应该是会很有把握的。首先是我们需要明白题目所问的核心是product Xminnows之间的关系,那么我们就可以设计一些实验室中的培育实验,在保持其它环境变量(水温、光照和氧气等)一致的情况下,将minnows培养在含有不同浓度的product X的水箱中,通过一段时间的培育,通过一些minnows的表观和微观参数来判断product X对其的效应,这些参数可以是致死率和显微镜下观察到的畸形等。如果能把这些概念都比较系统地表达出来的话,这道题目基本就可以把分数全部拿到了。


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